AZ백신 효과 · 안전성 '그것이 알고싶다'
AZ백신 효과 · 안전성 '그것이 알고싶다'
  • 김준호 기자
  • 승인 2021.03.02 11:45
  • 댓글 0
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아스트라제네카(AZ)의 코로나19 백신 접종이 지난 26일에 시작됐다. 화이자백신은 그 다음날인 27일에 시작됐다.

AZ 백신은 65세 이상에 접종 대상을 포함시키지 않는 등 접종시작부터 효과와 안전성에 대한 논란이 있었다. 다만 접종 동의율은 약 94%로 높은 편이지만 거부감도 여전하다.

이에 대해 서울대병원 감염내과 박완범 교수로부터 AZ 백신의 효과와 안전성에 대해 알아보았다.

Q AZ 백신에 대한 이야기가 많다. 화이자 백신과 어떤 점에서 다른가"

- 두 백신의 공통점은 둘 다 최신 기술을 이용해, 우리 몸에서 일시적으로 코로나바이러스의 일부 단백질을 만들어내도록 한다는 것이다. 그로 인해 바이러스에 감염되지 않았지만 마치 바이러스가 몸에 들어온 듯 우리 몸은 바이러스에 대한 면역을 갖게 된다. 

다만 화이자 백신이 바이러스의 단백질을 만들기 위해 RNA라는 유전물질을 이용하는 데 비해 AZ 백신은 DNA라는 유전물질을 아데노바이러스를 이용해 전달하는 차이다.

AZ 백신에서 DNA를 실어나르는 아데노바이러스는 증식능력이 없고 우리 몸의 DNA에 끼어들어가지도 않기 때문에 비교적 안전하다. 근본적으로는 두 백신 모두 우리 몸에서 코로나바이러스의 단백질을 만들어내도록 하지만 투여하는 유전물질의 종류는 다르다.

Q AZ 백신 접종 후 백신 효능이 60-70%라고 알려져 있는데 어떤 의미인가? 
  
- 백신 효능이란 백신을 투여하지 않았을 때와 비교해 백신이 얼마나 환자를 줄일 수 있는지를 의미한다. 즉, 백신 효능이 70%라는 것은 백신을 맞지 않았을 때 환자가 10명 생긴다면 백신을 맞았을 때 3명으로 줄일 수 있다는 의미다. 백신 효능이 90%라면 백신을 통해 환자수를 10명에서 1명으로 줄일 수 있다.

Q 최근 정부에서 65세 이상 고령자는 의료인 판단에 따라 신중하게 주사를 처방하도록 권유한 바 있다. 어떤 점에서 주의가 필요한가? 

- AZ 백신의 임상시험에 65세 이상 고령자가 많이 포함되지 않았다. 하지만 고령에서 젊은 사람과 유사한 수준의 항체가 형성되는 것을 확인해 코로나 환자를 줄일 수 있을 것으로 기대한다. 현재 고령자 임상시험 결과를 기다리고 있기 때문에 신중하게 투여하도록 권유하고 있다.

Q 18세 미만 청소년과 영유아 접종과 관련해서는 추가적인 지침이 있나?

- 소아나 청소년은 성인에 비해 코로나19에 걸릴 위험이 낮고 중증으로 진행할 가능성도 낮아 우선 접종군에 해당되지 않는다. 또한 아직까지는 소아청소년 연령을 대상으로 코로나19 백신을 체계적으로 평가한 연구결과가 없어 전 세계적으로 16세 미만에게 허가된 코로나백신은 아직 없다. 향후 소아 및 청소년 연령에서 코로나19에 대한 예방효과와 안전성 근거가 확보된 이후 백신 접종 여부와 대상이 결정될 것으로 예상된다. 

Q AZ 백신의 부작용에 대해 우려하는 여론이 있다. 해외 사례에서 알려진 부작용은 무엇이며 걱정할 만한 수준인가?

- AZ 백신 임상 시험 중 횡단성 척수염이라는 드문 사례가 몇 건 발생해 부작용 우려가 있었지만 이후 백신과는 관련이 없는 것으로 확인이 됐다. AZ 백신 역시 다른 백신과 유사한 부작용이 발생한다. 주사 부위에 3일 정도 통증이 있을 수 있고, 발열, 오한, 피로감, 두통, 근육통 등이 하루, 이틀 정도 있을 수 있다. 화이자 백신의 경우 첫 번째 접종보다 두 번째 접종 시 부작용이 더 심한 반면, AZ백신은 첫 번째 접종할 때보다 두 번째 접종할 때 부작용이 더 가볍다. 

Q 다른 백신과 교차 접종(1차는 AZ, 2차는 화이자)이 가능한가? (이스라엘에서는 한 개인이 지나친 걱정으로 백신을 5차례나 접종하는 해프닝도 있었다고 한다)

- 다른 백신과의 교차 접종은 안전성이나 백신 효과가 확인되지 않았기 때문에 권고되지 않는다. 즉, 두 번 접종을 같은 백신으로 맞아야 한다.

Q 화이자 등의 백신에 비해 AZ 백신에 대한 사회적 우려가 다소 높은 이유는?

- 화이자 백신의 경우 4만 명 이상의 대규모 임상시험이 단일한 프로토콜로  체계적으로 잘 이뤄진 반면 AZ 백신은 각각 조금씩 다른 4개의 임상시험을 묶어 중간결과를 지난해 12월 발표했다. 고령층도 적게 포함됐고, 두 차례의 투여간격도 제각각이며 용량도 의도적이지 않게 적게 투여된 군이 있었다. 그 결과 백신 효능이 들쑥날쑥 하고 일관적이지 못해 우려가 있었다. 

하지만 연구가 계속 진행되고 있고 후속 연구결과가 나오면서 우려가 어느 정도 해소되고 있다. 최근 연구진은 두 번 맞는 백신의 투여간격이 멀수록 효과가 더 좋다고 발표했다. 6주 간격보다는 12주 간격으로 투여했을 때 백신 효과가 82%까지 증가했다. 

또한 AZ 백신이 증상이 없는 감염과 전파를 막지 못한다는 우려가 있었는데, 최근 연구에서 백신을 맞으면 감염되더라도 바이러스 배출량과 배출기간을 줄인다는 결과가 나왔다. 이는 AZ 백신이 환자 발생을 줄일 뿐 아니라 감염의 전파도 차단할 수 있다는 것을 시사한다.   

Q 화이자 백신과 AZ백신을 접종하는 대상이 다른데 왜 그런가?   

- 화이자 백신과 접종 적응증이 다르지 않다. 백신 공급량이 부족하기 때문에 접종대상을 선택하는 과정에서 백신의 장단점과 특성이 고려되고 있다. 화이자 백신은 효과가 좋지만, 영하 70도라는 초저온에서 보관을 해야 하기 때문에 보관 및 투여장소가 제한된다. AZ 백신은 효과가 좀 떨어지고 고령층에 대한 자료가 부족한 반면 일반 냉장온도에서 보관이 가능하다. 이러한 특징과 장단점을 고려해 접종 병원과 대상을 선정하고 있는 것으로 안다.  

Q 코로나19 백신의 면역 효과는 각각 어느 정도인가요?

- 화이자 백신 효능은 95%로 매우 좋은 성적을 보였고 RNA 백신이라는 새로운 기술로 백신 분야에 새로운 패러다임을 열었다. AZ 백신의 경우 작년 중간결과에서 70%의 백신 효능을 보였으나 최근 연구에서 백신 투여 간격을 3개월로 늘렸을 때 82%까지 효능이 늘어날 수 있다고 보고됐다. 독감 백신 효율이 50% 내외인 것을 고려할 때 두 백신 모두 효과 측면에서 뛰어난 백신이다. 다만 AZ 백신의 경우 고령층을 대상으로 한 임상시험 결과를 조금 더 기다려볼 필요가 있다. 

Q  임신부 또는 암환자도 백신을 맞아도 괜찮을까? 

- 임신부는 코로나19에 감염되면 합병증 발생 위험이 다소 증가하지만, 임신부에서 백신 안전성의 자료는 아직 많이 부족하다. 하지만 바이러스에 노출될 위험이 높거나 당뇨, 비만 등 다른 기저질환이 있다면 백신 접종에 대해서 담당의사와 상담이 필요하다. 암환자도 코로나19 감염이 되면 중증으로 진행할 가능성이 높지만, 접종 효과와 안전성에 대한 자료는 역시 부족하다. 

현재의 백신은 살아있는 바이러스가 아니기 때문에 부작용이 크게 우려되지는 않는다. 오히려 면역 저하상태에서 백신을 맞았을 때 충분한 면역반응이 유발되지 않을 가능성이 있다. 따라서 항암치료 중인 환자는 백신을 접종해도 안심하지 말고 마스크 등 개인위생을 철저하게 지켜야 한다. 암환자 간병인이나 가족에게도 백신을 추천한다.

Q 백신 접종해도 코로나19에 걸릴 수 있나? 

- 백신 2차 접종 후 1주까지는 면역 형성이 불완전해 코로나19에 걸릴 수 있다. 설사 2차 접종 후 1주가 지나도 백신 효능이 100%가 아니기 때문에 코로나19에 걸려 증상이 혹은 무증상 감염이 일어날 수도 있다. 하지만 백신 접종 후 감염이 되면 백신을 맞지 않았을 때 보다 증상이 가볍고 중증으로 진행할 가능성이 낮아지며 바이러스 배출도 적어 다른 사람을 감염시킬 위험도 줄어든다.

Q AZ 백신이 남아공발 변이 바이러스와 같은 변종 코로나 바이러스에는 효과가 없는 것 아닌가?

- 바이러스 변종이 생기면 변이 정도에 따라서 특정 백신에 대한 효능이 떨어질 수 있다. AZ 백신이 남아프리카공화국발 변이 바이러스에 의한 가벼운 감염증을 막는 데 효과가 떨어진다는 결과가 발표됐다. 다행인 것은 최근 발표된 연구에 따르면, 영국발 변이 바이러스에 대해서는 효능이 74.6%로 유지돼 다른 바이러스에 대한 효능과 유사했다. 

Q 코로나19 백신도 독감처럼 매년 접종해야 하나?

- 현재로서는 답을 알기 어렵다. 백신으로 얻은 면역력의 지속 기간, 변이 바이러스의 발생과 유행, 변이의 정도 등에 따라서 결정될 것이다. 하지만, 코로나바이러스가 독감 바이러스처럼 변이 속도가 빠르지는 않다. 그리고 이전 사스 바이러스의 경험에 비춰 획득한 면역이 2~3년은 지속이 될 것이라는 점 등을 고려할 때 독감처럼 매년 코로나백신을 접종할 가능성은 낮다고 생각된다.
 


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